1980
הנח"ל המוצנח נטל חלק בפעולות צה"ל בדרום לבנון, כמו למשל, בפעולת צה"ל ברמת ארנון ב- 18-19/08.

אוזרחה כישור והוקמה תובל – שני יישובים בחבל תפן.

עוד הוקמו: נטור – גדיד – בית הערבה.

אוזרחו: כוכב השחר – כישור – מבוא שילה (הועברה לרשות צה"ל) ורימונים.

1981
הוקמו כרמל ומעון – שני יישובים השוכנים במרחק שני קילומטר זה מזה. עוד הוקמה הושעיה ואוזרחו: חומש – תובל – כרמל.

1982
במלחמת שלום הגליל (החל מה- 6 ביוני) לחמו יחידות הנח"ל בכל הגזרות.

80-1

בגזרה המערבית – יחידת היאחזויות צפון השתתפה בקרב על הכפר במחנה רשידייה.

יחידת נח"ל גליל כבשה את הכפר בורג-א- שימלי.

בגזרה המרכזית – הובילה יחידת הבט"ש את כוחות השריון לקרב עם הסורים בעין זחלתא. משם המשיך הכוח לכיבוש מנצוריה תוך תנועה לתפיסת כביש ביירות דמשק.

בגזרת ביירות – כוח חילוץ של הנחל המוצנח הגיע ראשון לארמון הנשיא בבעבדה. בהמשך השתתפו חיילי הנח"ל המוצנח במצור על ביירות ותפסו את מחנה בורג'-אל-ברג'נה.

יחידת נח"ל בט"ש צפון ויחידת נח"ל גליל השתתפו בהשתלטות על מערב ביירות.

שמונה חיילי גדוד הבט"ש של חיילי הנח"ל נחטפו בבחמדון שממזרח לביירות ונפלו בשבי.

80-3

מסדר הקמת חטיבת הנח"ל

במהלך מלחמת של"ג הוקמה חטיבת החי"ר של הנח"ל, מסגרת המאחדת בתוכה באורח אורגני ועצמאי את לוחמי היחידות המרחביות.

ביום העצמאות תשמ"ב העלה הנח"ל 11 היאחזויות/מאחזים במסגרת חגיגות מאה שנות התיישבות: נמרוד – חריש – עירית (נמסר לצה"ל) – אלישע – תלם – בית ליהיא – אדורה – נגוהות (נמסרה לצה"ל) – יקין – אשכולות – אליפז – כן הועלו בשנה זו: חרמש – ענר וברכה. אוזרחו: מלכישוע (מירב), בדולח, גדיד, מעון.

1983
תנועת העלייה להיאחזויות ומאחזים נמשכת.

הוקמו: צורף (צורית), שנט, כדים, גינת (1986 נמסרה לרשות צה"ל), מול נבו, בתרונות (ברוש), עתניאל (אוזרח דורית), מגדלים, מעלה לבונה, דולב (אוזרח), אספר, יצהר.

חטיבת הנח"ל מוכפפת לפיקוד הנח"ל (בראש הפיקוד תא"ל אמנון אשכול).

1984
ביום העצמאות תשמ"ד הוענק לנח"ל פרס ישראל לציון תרומתו הייחודית להתיישבות, לביטחון ולחינוך.

הוקמו 4 היאחזויות: גבעות – רותם – אמיתי – יעלון.

אוזרחו : שלח – בית ליהיה (ניסנית) – טנא (עומרים) – כדים (גבים) – מעלה לבונה – אספר (מיצר) – יצהר (רוגן).

הוקם פלס"ר חטיבת הנח"ל (מפקדו הראשון מיכה מרגלית).

1985
הוקמו שתי היאחזויות: מצפה שיטה ושמעה.

מגדלים התאזרחה.

חטיבת הנח"ל מוכפפת "מבצעית" לפיקוד מרכז, יוצאת מאחריות פיקוד הנח"ל (מנהלה ושלישות ממשיכים להיות באחריות הפיקוד).

80-2

1986
שינוי במסלול הנח"ל: הונהגו פלוגות הרצף.

בספטמבר התקיים כנס הנח"ל לדורותיו באמפיתיאטרון של גני התערוכה.

הוקמו 3 היאחזויות: באר מלכה, משכיות, נחושתן.

אוזרחו: בית הערבה, חריש.

חוק "שירות הביטחון" עובד מחדש ונקבע המונח "הכשרה חקלאית והכשרה חלוצית אחרת" (תקנות לחוק זה לא אושרו עד היום).

1987
הוקם מאחז קדרון, אוזרחו שתי היאחזויות: צבעון וחמדת.

25/11 – ליל הגלשונים, מחבל שחדר לישראל באמצעות גלשן פרץ למחנה נח"ל ליד קריית שמונה והרג 6 חיילים עד שחוסל.

בלחץ צה"ל מאשר ראש אגף הנוער והנח"ל הכנסת אלף טירוני כלל צה"ל למחנה 80 לביצוע טירונות באמצעות מפקדות חברות גרעין נח"ל.

1988
אוזרחה היאחזות שימעה.

גרעין אומנויות ראשון הגיע למצפה רמון לסייע לקהילה בעיר הפיתוח.

80-4

28/07 עצרת הנח"ל בקריית שמונה, כהצדעה לצפון. בעצרת מרובת המשתתפים (כ- 35,000 משתתפים) קיבל הנח"ל את כומתת היחידה החדשה, הכומתה הירוקה.

סקר סיבות לנטישת מלש"בים מהנח"ל מצביע על צורך דחוף בבניה חברתית של הגרעין לצד הפיכת הנח"ל לחיל אטרקטיבי מבחינה קרבית.