מח"ל (מתנדבי חוץ לארץ)

 מסלול המח"ל מיועד לבני נוער יהודיים בני 18-23 מרחבי העולם, המבקשים להתנדב לשירות צבאי קרבי ומשמעותי בצבא הגנה לישראל.
המסלול מיועד רק לצעירים שאינם בעלי אזרחות ישראלית וגם הוריהם אינם אזרחים ישראלים (ולא היו מעולם). מתנדבים אלה מקבלים ממשרד הפנים מעמד של תושב ארעי.
מסלול השירות של צעירי מח"ל החל מיולי 2007 הינו 18 חודשים וכולל למי שנדרש לכך אולפן עברית צבאי. הוא נעשה במסגרת חטיבת הנח"ל או הנח"ל החרדי, ויש בו 3 קבוצות:
מדריכי חו"ל - בני הנוער מגיעים ארצה באמצעות תנועות הנוער העולמיות. בתום השירות הצבאי הם נשלחים מטעם התנועה לשנת שליחות בקהילות היהודיות בארצותיהם.
מח"ל הסדר - מסלול המשלב לימודים בישיבת הסדר עם שירות צבאי. משך המסלול 21 חודשים (9 חודשים בישיבה, ו-12 חודשים של שירות צבאי).
מתנדבי חו"ל - עושים שירות צבאי בלבד.

Mahal-History

המח"ל אז והיום


בעוד המדינה היהודית בחיתוליה ונאבקת על עצם קיומה במלחמת העצמאות, נחלצו להגנתה כ-3,500 מתנדבים מכל העולם. גברים ונשים צעירים אלה, יהודים וגם לא יהודים, הגיעו משלושים ושבע מדינות שונות. הם כונו "מח"ל" - "מתנדבי חוץ לארץ".
רוב המתנדבים מחו"ל היו יוצאי מלחמת העולם השנייה, בעלי ניסיון צבאי. באותה תקופה הרת גורל נודעה לכישוריהם ולמומחיותם חשיבות מכרעת בעבור צבא הגנה לישראל שזה עתה הוקם- ביבשה, בים ובאוויר. טייסי הקרב וצוותי הקרקע המנוסים, בעיקר מארצות דוברות אנגלית - קנדה, בריטניה, דרום אפריקה וארצות הברית, הקימו במו ידיהם כמעט כל טייסת, העבירו תחמושת למטוסים חיוניים וסייעו בביסוס התשתית של חיל האוויר הישראלי העתידי.
אנשי המח"ל ונשותיו לחמו באומץ לב ושירתו בהצטיינות גם בכל חילות צה"ל האחרים, ביניהם חיל התותחנים, חיל הרגלים, חיל השיריון, חיל הרפואה, חיל הקשר וחיל הים, לעתים קרובות כמפקדים בעמדות מפתח. גם לפני הכרזת המדינה ב-14 במאי 1948 הצטרפו מתנדבי חוץ לארץ לשורות ה"הגנה", הפלמ"ח וארגוני מחתרת אחרים.
הם שירתו כחברי צוות על ספינות עלייה ב'. בניסיון לעקוף את ההסגר הימי הבריטי, שביקש למנוע הבאתם של ניצולי השואה אל חופי ארץ ישראל, רשמו אנשי המח"ל לזכותם מעשי גבורה מרשימים. עשר ספינות המעפילים שנרכשו בארצות הברית אוישו ברובן בצוותי מתנדבים, שהביאו ארצה למעלה מ-31,000 ניצולי שואה.
המתנדבים הגיעו לארץ חדורי תחושה עזה של שליחות, גאווה וזכות, על שהם מסייעים בהקמתו של בית לעם היהודי ובהגנה עליו.
לאחר המלחמה שבו רובם לארצות המוצא שלהם, אך חלקם נשארו כאן. הם סייעו בהקמת יישובים או עבדו בתחומי התמחותם, והשתלבו בחיי המדינה שזה עתה נולדה. במשך השנים חזרו לארץ גם רבים מחבריהם, שהיו אף הם לחלק ממיזוג הגלויות הישראלי.

Mahal-andarta

אנדרטת מח"ל, לזכר מאה ותשעה עשר מתנדבי חוץ לארץ אשר קיפחו את חייהם במאבקה של ישראל לעצמאות, הוקמה בשער הגיא.
כיום מוסיפים להגיע לישראל מתנדבי מח"ל, המבקשים לתרום ולהתגייס לשירות בצבא הגנה לישראל. רוב הבנים מתנדבים ליחידות קרביות, והבנות משתלבות במגוון תפקידים במסגרת הצבאית.